„Unberechenbare Bewegung“ im Magnetfeld der Erde bedroht die globale Navigation

Eis in der Arctis Pixabay CC0 Public Domain
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Der geomagnetische Nordpol hat sich stärker verschoben als erwartet. Das beeinträchtigt die Navigationssysteme. Steht ein Polsprung bevor?
Marco Maier – 15. Januar 2019
Das Magnetfeld der Erde, auch geomagnetisches Feld genannt, ist das Magnetfeld, das sich vom inneren Kern der Erde in den Weltraum erstreckt und dort schädliche Strahlung von der Sonne ablenkt. Ohne dieses Magnetfeld, wäre das uns bekannte Leben auf unserem Planeten nicht möglich.
Aber jetzt findet etwas bizarres statt. Der nördliche Magnetpol der Erde hat sich schnell von Kanada weg und in Richtung Sibirien gedreht, hauptsächlich angetrieben durch flüssiges Eisen, das tief in den Kern des Planeten geflossen ist. „Der Magnetpol bewegt sich so schnell, dass er die Geomagnetismus-Experten der Welt in einen seltenen Schritt gezwungen hat“, berichtet das Wissenschaftsmagazin Nature. Dieses hat auch die nachfolgende Grafik veröffentlicht, welches die Bewegung des magnetischen Nordpols zeigt.

 

Doch da sich der magnetische Nordpol zu rasch verschiebt, werden die aktuellen Modelle zur Berechnung bei der Navigation hinfällig und müssen neu ausgewertet werden. Wenn man bedenkt, dass das aktuelle Modell bis zum Jahr 2020 Gültigkeit besitzen sollte und bereits jetzt obsolet ist, wird klar, dass es hier zu Problemen kommen kann.
Nature“ sagte, eine konsequente Überwachung ist notwendig, da sich flüssiges Eisen, das sich im Erdkern bewegt, nicht einheitlich bewegt. Es gibt immer wieder Veränderungen, auf die mittels neuer Berechnungen eingegangen werden muss.
Die Bewegung des nördlichen Magnetpols wurde seit 1831 untersucht. Zunächst wurde die Bewegung in den Arktischen Ozean mit einer Geschwindigkeit von etwa 15 km pro Jahr verfolgt. Seit Mitte der 1990er Jahre hat es jedoch zugenommen. Es bewegt sich jetzt mit einer Rate von etwa 55 Kilometern pro Jahr.
Geophysiker wissen jedoch nicht genau, warum sich das Magnetfeld so schnell verändert. „Geomagnetische Impulse, wie sie 2016 stattfanden, könnten auf ‚hydromagnetische‘ Wellen zurückgeführt werden, die tief im Kern entstehen“, so das Magazin. „Und die schnelle Bewegung des nördlichen Magnetpols könnte mit einem Hochgeschwindigkeitsstrahl flüssigen Eisens unter Kanada zusammenhängen.“
Dieser schnell fließende, geschmolzene Fluss scheint den magnetischen Einfluss des Eisenkerns unter Nordamerika zu schwächen. „Die Lage des nördlichen Magnetpols scheint von zwei großflächigen Magnetfeldern bestimmt zu werden, einer unter Kanada und einer unter Sibirien“, sagte Phil Livermore von der University of Leeds einem Treffen der American Geophysical Union. „Der sibirische Patch gewinnt den Wettbewerb.“ In der Zwischenzeit versuchen Geophysiker herauszufinden, warum sich das Magnetfeld verschiebt.
Bei einem potenziellen Verstoß gegen die akzeptable Grenze für Navigationsfehler können Navigationssysteme, die stark vom Erdmagnetfeld der Erde abhängig sind, gestört werden.
Geophysiker stellen fest, dass die Erde eine „geomagnetische Umkehrung“ durchlaufen kann, bei der diese Magnetpole die Seiten wechseln. Dies war das letzte Mal vor 781.000 Jahren der Fall. Aber es wird angenommen, dass es in den letzten 20 Millionen Jahren durchschnittlich alle 20.000 bis 30.000 Jahre stattgefunden hat.
Könnte die unberechenbare Bewegung des nördlichen Magnetpols ein Hinweis darauf sein, dass bereits eine „geomagnetische Umkehrung“ im Gange ist? Wenn ja, welche Folgen hat dies für den Planeten Erde?

 

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